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Kategorie: Wissen

Countryside of Berlin: urban green in a drone view (4K)

Many tourists from overseas use to visit European cities in a much too short time. For this reason they often miss an entire picture of for example the city Berlin, when inserting an only short interstop here. Especially winter tourists can experience the German capital as a sad a grey urban being with some architectural major sites and a remarkable party life only.

 

Climate and landscape types in Berlin

 

Berlin has a continental climate and shows a completely other face in summer. It’s a very green face. Not only is the center of the city then colorfully greened by numerous urban parks, which partly lay almost adjacent to each other, but also the outskirts, in major parts covered by forests and grasslands or fields, appear like green oases.

 

 

Countryside of Berlin as aerial videography, Copyrights Stefan F. Wirth, Berlin June 2019. Please give my video on youtube a like, in case you like it.

 

 

Lübarser Felder and surrounding

 

Lübarser Felder is an area of agriculture, being under the management of inhabitants of the adjacent village Lübars, which represents the only Berlin village that still practices agriculture. The village has a long history and still has architectural monuments, dating back to the 19th century. Lübarser Felder lay adjacent to a nature refuge area more in the north, consisting of different kinds of wetlands, such as bog meadows or lowland fens. Lake Köppcensee as part of that nature refuge area is visible from a bigger distance in one scene of my video.

 

Püttberge and surrounding

 

The sanddune-mounts Püttberge are located in the east of Berlin and belong to the nature refuge area Wilhelmshagen-Woltersdorfer Dünenzug. The area consists of sandy mounts, some of them reaching a height of up to 68 meters. They are part of the glacial valley of Berlin, which dates back to the Weichselian glaciation, which happend between 115,000 and 11,700 years ago and covered almost the whole Northern Europe. The dune elevations of Püttberge were formed due to windblown sand inside the glacial valley. My footage shows the Wilhelmshagen-Woltersdorfer Dünenzug in a greater distance seen from the edge of the whole area. Ecologically the Püttberge are characterized by numerous plants and animals, being typical for sanddune environments.

 

Lieper Bucht at river Havel

 

Lieper Bucht is a bathing beach area at river Havel, belonging to the Berlin city district Nikolassee in the South-West of Berlin. The adjacent forest area is the huge urban forest Grunewald. The riverside of Havel in Berlin is geologically charactrized as sandy with a tendency to the formation of dunes, being like Püttberge a relict of the Weichselian glaciation. Flora and fauna are correspondingly composed. Pine trees for example are typical representatives. The nearby Havel islands Lindwerder and Schwanenwerder are visibe in my footage.

 

Berlin, June 2019

Copyrights Stefan F. Wirth

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Mite Histiostoma sp., putatively new species, from mud around ponds (Berlin) and its morphology

Gravel pit area „Im Jagen 86“ in Berlin as biotope

 

„Im Jagen 86“ is a former gravel pit area in the Berlin urban forest Grunewald. It today represents a dynamic biotope, consisting of different types of habitats: mud around ponds, sand dunes, dry grassland and forest. Since the early 2000th, its habitat composition partly changed remarkably. Out of several (smaller) ponds, only one bigger pond remained. All ponds originally were surrounded by sapropel, a habitat for different interesting organisms, such as beetles of Heterocerus, Elaphrus and Bembidion. The mite Histiostoma maritimum was commonly found phoreticaly on Heterocerus and Elaphrus. I additionally in those early 2000th described the new mite Histiostoma palustre from Hydrophilidae of Cercyon and Coelostoma, living inside the saporopel as well. Today only a few small areas with open sapropel exist. I so far did not look for Histiostoma maritimum again and don’t know, how common it still is. At least Heterocerus beetles are harder to find than in earlier years. I so far did not found Histiostoma palustre again.

 

Rearing conditions of a putatively new mite species

 

I collected new mud samples in March 2019 at different areas, but found developing histiostomatid mites in a sample from the edge between mud (sapropel) and mosses. It is a species I never found before there and which might represent a new species. Only females could be morphologically studied. Nymyphal stages (not deutonymphs) are only available as video footage. No males were found. I had added bigger potato pieces to stimulate microorganism growth as mite food into the soil sample (room temperature). After about one month, a few mites (females and proto/tritonymphs) developed on only one of these potato pieces and quickly died out shortly after my filming activities and after I could prepare a few females. I actually try to get them reared again. Due to the low temperatures in March, it is considered that these mites hibernate independently from insects in the substrate. No bigger insects could be found in the substrate, which might be the corresponding carriers. But different dipterans (e.g. Ceratopogonidae) developed, they had no mite deutonymphs after hatching in my sample.

 

 

 

 

Morphological reconstruction of females and important characters as well as behavioral observations

 

The females of Histiostoma sp. differ from other females, which I know, by the mosaic of the following characters: body conspicuously elongated with a distinctly big distance between hind ringorgans and anus, digitus fixus almost simple shaped, fringes or ridges on palparmembrane, 6 dorsal humps, unusually big copulation opening. Leg setation not yet studied. One pair of ventral setae hardly visible (not in the drawing). Nymphs were observed during burrowing activities (footage), females are may be also able to. Deutonymphs or males would be useful to decide, whether the species is new. Some species are only described by deutonymphs.

 

Berlin, March/ June 2019 All copyrights Stefan F. Wirth

Agriculture, natural countryside and stream pasture landscape north of Berlin

Berlin as a green city

 

 

Berlin, lake Köppchensee, March 2019. Copyrights Stefan F. Wirth.

 

Berlin is an unusually green metropolis. Besides numerous urban park landscapes and the huge forest area Grunewald, there is a unique countryside north of Berlin, including the area of the old village Lübars, being surrounded by numerous fields (Lübarser Felder) and a stream pasture landscape, named Tegeler Fließ, with bog meadows.

 

 

Nature sites Lübarser Felder, Arkenberge, Schönerlinder Teiche in 4K, copyrights Stefan F. Wirth. Please also like my video on Youtube.

 

Mounts Arkenberge and pondlandscape Schönerlinder Teiche

 

In the northeast, around the urban village Blankenfelde, the currently highest elevation of Berlin can be found, the Arkenberge. Originally, they represented a chain of smaller mounts as natural remnants of the Weichselian glacier. One of these mounts is especially conspicuous and is acually prepared to become accessible for people and forms with a height of 122 m over NHN the highest mountain of Berlin. It represents despite of its natural origin a rubble landfill site, which was formed beginning in 1984.
Adjacent to the Arkenberge, several wetland areas attract nature enthusiasts for hiking tours: the pond landscape „Schönerlinder Teiche“ (Brandenburg) and the lake Kiessee Arkenberge.

 

Mount Arkenberge with Kiessee Arkenberge, Berlin March 2019. Copyrights Stefan F. Wirth.

 

Mount Arkenberge, Berlin February/ March 2019. Copyrights Stefan F. Wirth

 

Eurasian blue tit at Schönerlinder Teiche (Wandlitz), February/ March 2019. Copyrights Stefan F. Wirth.

 

Ponds Schönerlinder Teiche (Wandlitz, Brandenburg), February/ March 2019. Copyrights Stefan F. Wirth.

 

Lowland area of the stream Tegeler Fließ as remnants of the Weichselian glacier and adjacent calcareous tufa area

 

The stream Tegeler Fließ is a wetland nature site with a high biodiversity of plants and animals. It is surrounded by different types of bog meadows. The Tegeler Fließ lowland is also a result of the last glacier period.

The stream lowland is additionally adjacent to a calcareous tufa area, which is well visible from top of the Arkenberge. Calcareous springs and calcareous tufas created here calcareous rush- marshes with an interesting biodiversity of for example species of mosses and snails.

 

Lake Köppchensee as part of the Tegeler Fließ lowland, March 2019. Copyrights Stefan F. Wirth.

 

Video footage and photos

 

The footage was captured from localities around the village Lübars in the area of Lübarser Felder and additionally around Arkenberge. Some above mentioned nature sites are only visible in a distance.

 

Berlin, March 2019, copyrights Stefan F. Wirth.

 

Late winter insect life: winter aconite blossoms and dipteran visitors

When do the first insect activities in the new year occur? Can insects be active in winter, even in the presence of snow? The answer is generally yes, different insect species even use to appear on warmer winter days on top of snow layers. Examples are the limoniid crane fly Chionea belgica, a wingless dipteran, which can be observed on milder winter days on snow surfaces along forest edges in Central Europe. Also the fly Trichocera hiemalis belongs to the winter crane flies (Trichoceridae) and can be characterized by a very well developed cold resistance. It appears on sunny winter days between branches of leafless trees in swarms around invading sunlight beams.

 

The winter aconite as an early blooming flower and its biology

 

But what about insects, visiting blooming flowers? This requires the existance of early blossoms, which can grow and bloom under winter conditions. A well known example is the winter aconite Eranthis hyemalis, which outlasts the summer period only by its underground tubers. Their conspicuous yellow blossoms belong to the first blooming flowers in the year. In Central Europe, they begin to grow under suitable conditions in mid February. They require milder temperatures, but even persist in case an unusual cold snap would happen. The blossoms open only at sunshine and thus close shortly after sunset. Opening and closing is a growth process, which depends on temperature conditions. Such a phenomenon is called thermonasty.

 

The winter aconite as a neophyte in Germany

 

In Central Europe, such as in Germany, E. hyemalis is a neophyte. It is originally native to Southern European areas, Turkey, South-East-France, Italy, Bulgaria and Hungary.

The species was introduced to Central Europe (and North America) as ornamental plant for gardens. It is proven that it was in Germany already cultivated since the 16th century. The German botanist, nature researcher and medical doctor Joachim Camerarius reared the winter agonite, which he brought from Italy, since 1588 in his backyards.

 

Common pollinating insects

 

Pollinating insects of E. hyemalis are flies, bumblebees and bees. To reach the nectar inside the blossoms requires a proboscis length of about two mm, which is mostly given in bumblebees and bees.

 

Flowerbed in Berlin urban park Schillerpark

 

I documented via my videography (4K) and photography a smaller area of winter aconites in front of a wall at urban park „Schillerpark“ (honoring the German poet Friedrich Schiller) in Berlin. The bright bricks of that wall reflected efficiently the solar warmth and thus created suitable conditions for a late winter flowerbed full of life.

 

Video with winter aconite blossoms and pollunating flies, copyrights Stefan F. Wirth.

 

Most abundant insects in that winter aconite bed

 

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Western honey bee, copyrights Stefan F. Wirth

 

The western honey bee Apis mellifera was often seen on blossoms, but unfortunately was not captured via video footage. Our honey bee hibernates in a so called winter clusters with lower temperatures and low activities in workers. Beginning in late winter/ early spring, workers increase the nest temperature due to body movements up to 35°C. This is exactly the body temperature, workers need to fly out and collect first nectar and pollen, for example from the winter agonite.

 

Drone fly on blossom of the winter aconite, copyrights Stefan F. Wirth

 

The drone fly Eristalis tenax belongs to the hoverflies (Syrphidae). Their larvae develop in watery environments, where they use their conspicuous snorkel tube to breath air at the water surface. Adults are typical blossom visitors, preferring Asteraceae and Apiaceae. Interesting highlight of their biology is the migratory behavior. These migratory insects form swarms, which cross the Alpes towards Southern European areas by using suitable wind conditions, where they finally hibernate and reproduce. The next generation returns the same way back. Not all individuals participate these migratory flights and would try to hibernate in Central Europe. Hibernating individuals are always females, which were fertilized prior to their winter diapause or their migration and which lay their eggs in the subsequent spring or in southern regions during winter. In Germany they only survive in greater numbers in milder winters, which they persist in temperature-stable hideways, such as gaps inside walls or wooden habitats. These specimen can be usually observed early in the year, beginning with March, when visiting blooming flowers. Their numerous very early appearance in mid February 2019 might be due to a very warm summer 2018 and a subsequent very mild winter in north-eastern Germany (Berlin). I have no comparative findings regarding the usual blooming time of the winter aconite and the abundance of drone flies there for Berlin or even this specific urban park. I also don’t know about indications that due to a global warming, as in some migratory birds, less specimens of the fly would migrate and more stay to hibernate here around.

The research station „Randecker Maar“ in the Swabian Jura records changes in migratory flights of birds and insects. They discovered a distinct decline of numbers of migrating drone flies and interpret it as a result of the increasing application of poisonous substances in the agricultural sector. Whether they additionally consider this being due to more individuals hibernating, where they are, based on generally warmer temperatures (global warming) is unknown to me.

 

Blow fly on blossom of the winter aconite, copyrights Stefan F. Wirth

 

The blow fly Calliphora vicina is a common blossom visitor in early spring and autumn. This fly, typically appearing in human settlements in Europe and the New World, is well adapted for an activity at lower temperatures (more than 13°C). While larvae develop in decomposing organic tissue (such as cadavers of animals), adults feed on nectar and pollen. They additionally incorprate saps from organic material with a strong odor.

C. vicina produces about five generation per year and throughout the year. The flies can even be active in winter, when temperatures reach a suitable level.

 

Other fly species were existant, but I did not determine them.

 

Time of footage and photo recording

 

Video footage and photos were recorded between 16 and 18 February 2019 in the urban park Schillerpark in Berlin.

 

Copyrights: Stefan F. Wirth, Berlin 2019.

Berlin Forest Grunewald and River Havel-Waterside

River Havel

 

The river Havel has its source in the Mecklenburg Lake Plateau and after 94 km flows in the area of the border between the federal states Brandenburg and Sachsen-Anhalt into the big river Elbe.

Havel runs besides the already mentioned states Brandenburg and Sachsen-Anhalt also through Berlin, the capital city of Germany. On its way, the river passes several bigger and smaller lakes, which serve as water reservoirs, even in hot summers, in which many german rivers and lakes from low water levels.

In its most parts, Havel is navigable, and weirs and locks regulate water levels and water supply.

Historically, Havel since at least 928 of our Western calculation played importent roles as natural border and water route. Through the middle ages up to times of the GDR wetlands as important ecosystems were stepwise drained. In more recent times the protection of unique nature refuges is proceeding. In 2004 for example, the Naturfreunde Deutschlands and the German Fishing Federation elected the Havel area as River Landscape of the year.

In 2005 the Federal Agency for Nature Conservation (BfN) and the Nature Biodiversity Conservation Union (NABU began the land restoration to create refuges for rare bird species , beaver, river lamprey, otters and other animals and plants.

The footage of my video was captured close to the bathing beach area „Lieper Bucht“. Visible are the Havel islands Lindwerder and Schwanenwerder as well as edges of the forest area „Düppeler Forst“.

River Havel and Forest Grunewald in Berlin, quadcopter footage. Copyrights Stefan F. Wirth, December 2018. Please like my video also on youtube, in case you like it.

 

Forest Grunewald

 

Adjacent to the Lieper-Bucht area, the huge urban forest Grunewald extends over 3000 hectare between the Berlin districts Charlottenburg and Zehlendorf.

It was elected as Forest Area of the Year by the Union of German Foresters in 2015. The Grunewald ecologically has a specific mosaic of ecosystems: heathlands, neglected grasslands, dunes, dandpits and marshlands. They all bear a remarkable biodiversity of rare animal and plant species.

Geomorphologically the Grunewald area was formed by galcio-fluvial processess during the Weichselian glaciation , which endet about 11600 years ago. Glacio-fluvial sands cobver the area in layers up to 20 meters and more.

The footage of my video also shows the so called Grunewald Tower. The memorial for the German Emperor  William I was planned in 1897 and finally built up by the architect Franz Schechten. The tower was finally inaugurated in 1899 and renovated between 2007 and 2011.

The footage was captured with a DJI Mavic pro quadcopter in mid December 2018.

 

 

Berlin, December 2018. Copyrights Stefan F. Wirth

Male and female of Histiostoma sachsi and unsuccessful mating with a „stranger“

Mites of the Acariformes vary in very different forms and life-strategies. One taxon of very tiny and soft-skinned mites is named Astigmata. Within them the familiy Histiostomatidae is especially rich of species, most of them surely not yet described or discovered.

 

Modyfied mouthparts and a specific mode of dispersal

 

These mites feed on microorganisms using a complex mouthpart-apparatus with multifunctional abilities. They can be found in habitats, which dry out quickly. When it’s getting too dry, a specific instar of the mites takes a ride on insects or other bigger arthropods for dispersal to a new and fresh habitat ( strategy called Phoresy).

Histiostoma sachsi is one of numerous (often closely related) long haired (in females) species. It was originally in 1957 described from cattle-dung. I found it in compost.

 

Long upper-setation in females and tactile camouflage (mimesis)

 

Adult females are characterized by a long setation on their uppersides. They use them to hold parts of the old nymphal cuticle and soil particles on their backs. This seems to be due to a strategy named mimesis or camouflage. It’s a tactile camouflage as an optical sense in this kind of microhabitats plays almost no role.

 

Normal and unusual copulation position, trial of an interspecific copulation

 

Males mate their females via a dorsal copulation opening and thus need to ride on them. In H. sachsi, that copulation opening is located very close to the hind-edge of the body. That way it is even despite of the camouflage cover accessible. It seems even slightly being elevated out of the body surface in order to surmount adjacent soil particles. This is an adaptation of this particular species. It might share such morphological characters only with very closely related (not yet described) species In other members of genus Histiostoma, the copulation opening is usually more centered related to the hind body.

The copulation position requires that males insert their aedeagus („penis“) into the copulation opening. They additionally use their legs to grasp into the females body. That kind of leg arrangement and thus the whole copulation position can differ from species to species.

This is why copulations between members of different species already fail, because the right copulation setting does not fit, nor does the shape of the aedeagous. Nevertheless the phenomenon of unsuccessful trials for interspecific copulations can sometimes be observed in laboratory cultures. Such a trial is also visible in this video, where a male of Histiostoma feroniarum (also appears in my compost samples regularly) tries to mate a female of H. sachsi. It cannot even almost get in a proper copulation position and seems to hold on to the dorsal camouflage cover of the female. it could only remain in a transverse position related to the female body and thus not get access to the copulation opening, normal would be a longitudinal position with the sameame orientation of female and male.

Adult mites of the family Histiostomatidae (Astigmata) and a „false“ copulation. Copyrights Stefan F. Wirth, Berlin December 2018. Please like my video also at Youtube, in case you like it.

 

Chemical communication and chemo-sensitive leg setation

 

Mites of the Astigmata communicate and find their general orientation due to chemo-sensitive setae, mostly on legs I and II, which are named solenidia. They are even on the magnification level of my footage well visible on the male’s legs. Although a direct body contact is not necessary for a innerspecific communication by chemically interpreting scents produced from mite glands, the observed male in my video repeatedly was seeking for intense body-contacts and obviously „observed“ his conspecific while doing so with its first two legs. This might have intensified the perception of pheromones.

It showed this behavior also, when passing by the „false copulation-pair“ described above. It additionally seemed to invest power in its leg movements as if it would try to remove the „competitor“ on the female, in this case even belonging to another species.

 

Competitive fights between males

 

That mites of the Histiostomatidae can use their strongly sclerotized first legs to fight under each other for an access to a female is known to me from my older observations about the species Histiostoma palustre and Histiostoma feroniarum.

 

Origin of the compost samples

 

The compost samples were collected in SW-Germany (Saarland in October 2018). The footage was recorded in December 2018 in Berlin.

 

Berlin December 2018, copyrights Stefan F. Wirth

Habitat compost: Mite Histiostoma sachsi carries old cuticle and dirt as camouflage

My parents have a compost area in their backyards. I use it as reference habitat for two mite species of the family Histiostomatidae (Astigmata): Since I began my research in 2000, the compost regularly contained Histiostoma feroniarum with its typical male dimorphism. Since summer 2017 another species appears additionally regularly: Histiostoma sachsi. Both species do not appear under the same conditions. While H. feroniarum prefers fresher decaying material, H. sachsi on visibly older decomposed tissue. There mite be even more mites of the Histiostomatidae exist in this complex compost habitat, but under my laboratory conditions, only the two named species were so far successfully reared out of samles always again. Regarding the determination of H. sachsi on a species level, I was more careful in my comments to a former video (June 17), in which I named it Histiostoma cf. sachsi due to doubts about a correct identification. Meanwhile, also due to the morphology of the deutonymph, I determine „my“ compost mite as Histiostoma sachsi Scheucher, 1957. But it is still to emphasize that Scheucher described H. sachsi from cattle dung, not from compost. But generally, both habitats can sometimes share the same inhabitants.

 

Adult females carry their old cuticles and „dirt“ on their backs as tactile comouflage

 

Biologically conspicuous is darkish material, which especially adult females carry on their backs. Unlike males, females posses elongated setae on their backsides. These setae support the holding of material such as old cuticle and soil particles. In slide preparations, this cover usually appears amorphic and contains substrate from the mite’s environment. My video footage indicates that the basis of this cover is a retained old cuticle from the former nymphal instar . That this cannot easily be proven with the light microscope is due to the very soft and fine character of the cuticles in these mites. Remnants might become decomposed by microorganisms after a while.

Compost: the habitat of the mite Histiostoma sachsi Scheucher, 1957 (Acariformes, Astigmata, Histiostomatidae). Copyrights Stefan F. Wirth, please like my video also on youtube, in case you like it.

 

The phoretic dispersal instar, named deutonymph, in mites of the Astigmata controls its body position due to sticky leg endings and suckers on their undersides

 

Deutonymphs of H. sachsi represent one of my resent models to study mite-dispersal behavior. My research focus since a while concerns ultrastructure and function morphology of the deutonympal suckerplates and other structures to attach to insects for dispersal (this dispersal strategy is called phoresie). The anterior front-suckers on the suckerplate of the mite’s underside is extendable and very flexible, not only to find a suitable position on the insect carrier. When falling, the deutonymphs use it to lift their bodies up into a proper position again. Additionally they will try to get hold using „sticky“ lobe-shaped setae on the endings of legs I and II. Both is visible in my footage. The forelegs seem generally to make the first contact, when trying to get on a suitable carrier.

 

Deutonymphs of Histiostoma sachsi take a ride on other mites (Oribatida)

 

The suitable carrier of H. sachsi is unknown to me. Some astigmatid species have even a range of carrier-„hosts“. In my samples, deutonymphs at least attach to other mites, especially to mites of the Oribatida. This is in a very short scene visible in my video too.

 

Copyrights Stefan F. Wirth, Berlin December 2018

Tod den Naturwissenschaften – Es lebe „Inter“? Warum das individuelle Geschlechtsempfinden zwar staatlichen Schutz verdient, jedoch nicht zum biologischen Fakt erhoben werden darf

Im letzten Jahr bereits beschließt das Bundesverfassungsgericht, dass es in Deutschland als Diskriminierung anzusehen sei, wenn von Bürgern verlangt werde, sich in offiziellen Dokumenten entweder dem männlichen oder weiblichen Geschlecht zuzuordnen. Konsequenter Weise entschied der Bundestag nun, dass etwa im Zusammenhang mit Wahlunterlagen neben der Einordnung in männlich oder weiblich als dritte Möglichkeit „divers“ eingeräumt werden solle.

 

Geburten ohne eindeutige Geschlechterzugehörigkeit

 

Klingt absurd, ist aber nicht aus der Luft gegriffen, denn in der Tat ist es biologischer Fakt, dass statistisch bei etwa einer von tausend Geburten beide Geschlechtsmerkmale gleichzeitig ausgebildet sind. Aufgrund dieser äußerlich klar nachweisbaren Merkmalszusammensetzung ist der betroffene Mensch weder ein Mann noch eine Frau. Das bereits seit der Antike gut bekannte Phänomen wird umgangssprachlich daher auch etwa als „Zwitter“ oder „Hermaphrodit“ bezeichnet. Aus naturwissenschaftlicher Sicht sind jedoch beide Begriffe unzutreffend. Hermaphroditismus ist in der Pflanzen- und Tierwelt nämlich ein durchaus häufig auftretendes Phänomen. Per Definitionem wird aber vorausgesetzt, dass betroffene Individuen reproduktionsfähig sind. Dies ist bei Menschen, die mit beiderlei Geschlechtsanlagen auf die Welt kommen, hingegen nicht der Fall.

Ein echter Hermaphrodit: der Regenwurm. Copyrights Stefan F. Wirth

 

Es war bislang übliches Procedere, dass Menschen mit beiden Geschlechtsanlagen im selben Körper noch im Kleinkindalter einer sogenannten geschlechtsangleichenden Operation unterzogen wurden. Dabei wird das in Folge äußerlich auszumachende Geschlecht häufig nach rein pragmatischen Überlegungen ausgewählt, nämlich gemäß der leichteren medizinischen Praktikabilität in Bezug auf den Prozess des operativen Eingriffs. Damit geschieht den Betroffenen möglicherweise Unrecht. Dass überhaupt die Entscheidung getroffen wird, Menschen ohne eindeutige Geschlechtsanlagen auf eine männliche oder weibliche Erscheinung umzuformen, wird mit psychologischen Argumenten begründet. So könne sich ein betroffenes Kind leichter in eine Welt einleben, die durch zwei klar unterscheidbare Geschlechter dominiert werde. Obwohl mir dieser Ansatz sehr plausibel erscheint, liegt eindeutig eine Diskriminierung derjenigen vor, deren Eltern sich entweder gegen die frühzeitige geschlechtsangleichende Operation entschieden haben oder die nach Erreichen der gesetzlichen Mündigkeit die Entscheidung treffen, diese wieder rückgängig machen zu lassen.

Der Entschluss des Deutschen Bundestages ist daher richtig, wird allerdings einem Phänomen gerecht, das nur selten auftritt.

 

Einfluss sozialer und psychischer Faktoren auf die Geschlechterbestimmung?

 

Erwartungsgemäß wird die Thematik jedoch politisch instrumentalisiert. Etwa vom Lesben- und Schwulenverband LSVD, dessen Vorstand, Henny Engels, zu dem Schluss kommt „, dass sich das Geschlecht nicht allein nach körperlichen Merkmalen bestimmen lässt, sondern von sozialen und psychischen Faktoren mitbestimmt wird“. Dies ist faktisch falsch und mit den Kenntnissen der modernen Naturwissenschaften nicht in Übereinstimmung zu bringen. Zwar ist es Fakt, dass es vergleichsweise häufig vorkommt, dass Menschen an sich selbst subjektiv ein anderes als ihr biologisches Geschlecht wahrnehmen, dies hat jedoch keinen Einfluss auf das faktische biologische Geschlecht. Eine biologische Frau etwa, die sich jedoch männlich oder „inter“ fühlt, bleibt faktisch zumindest dann ganz eindeutig Frau, wenn sie weiterhin empfängnis- und gebärfähig ist. Führt diese Person beispielsweise eine geschlechtsangleichende Operation zum Mann durch, handelt es sich de facto um eine Frau, die infolge eines medizinischen Eingriffs juristisch zu einem Mann geworden ist. Das Geschlecht kann aus biologischer Sicht nicht gewechselt werden. Es handelt sich lediglich um eine körperliche Angleichung, die der psychischen Wahrnehmung der betroffenen Person gerechter wird. Dass es diese Möglichkeiten gibt, ist richtig. Dass Betroffene durch Gleichstellungs- und Antidiskriminierungsgesetze geschützt werden müssen, erst recht.

menschengemischt

Verschwimmen die Geschlechtergrenzen? Copyrights Stefan F. Wirth

 

Auch ist zu strikter Biologismus zu kritisieren, zum Beispiel dann, wenn es um die Frage geht, ob es sich bei einem Menschen, der mit der körperlichen Ausstattung einer Frau geboren wurde und sich auch weiblich fühlt, jedoch aus welchen Gründen auch immer unfruchtbar ist, um eine biologisch „vollwertige“ Frau handelt. Wäre der Ansatz aus wissenschaftlicher Sicht eventuell zwar vertretbar, würde er der Lebensrealität moderner Gesellschaften allerdings nicht einmal im Ansatz gerecht werden. Allzu schnell gelangte man zu Denkweisen, die nur als unmenschlich bezeichnet werden können  und beispielsweise integraler Bestandteil des menschenverachtenden Systems des Nationalsozialismus gewesen sind.

Es ist daher allgemein grundsätzlich richtig, nicht nur im Alltag, sondern auch per Gesetz der individuellen Selbstwahrnehmung und Selbstbestimmung ein Stück weit Rechnung zu tragen. Es ist dabei allerdings äußerste Vorsicht geboten. Grenzen müssen eingehalten werden. Ließe sich die Zugehörigkeit zu einem Geschlecht künftig durch ein Individuum willkürlich festlegen, käme das dem Niedergang der Naturwissenschaften und somit dem inzwischen Jahrhunderte alten Geist der Aufklärung gleich.

 

Zukunft der Naturwissenschaften

 

Was sollte denn dann der Biologie-Lehrer seinen Schülern, was der Biologie-Professor seinen Studenten vermitteln? Dass die Geschlechterdeterminierung im Tierreich allgemein Folge naturwissenschaftlicher Gesetzmäßigkeiten sei, es sich beim Menschen jedoch um eine Glaubensangelegenheit handele? So weit dürfen wir nicht kommen! Daher ist es aus meiner Sicht bereits ein falscher Weg, dass die geplanten Reformen der großen Koalition vorsehen, dass in bestimmten Ausnahmefällen kein ärztliches Attest, sondern eine eidesstattliche Versicherung des Betroffenen ausreichen solle.

 

Das naturwissenschaftliche Verständnis der AfD

 

Das Thema erhitzt die Gemüter. Und so fühlen sich nicht nur eher linke Verbände zu kritischen Äußerungen genötigt. Auch das rechte Lager wittert umgehend ein Podium, um politisch konservatives Gedankengut zu verteidigen. So äußert die stellvertretende Fraktionsvorsitzende der AfD: „Die Geschlechtszugehörigkeit ist seit Bestehen der Menschheit ein objektives Faktum – so wie Alter und Körpergröße auch.“ Ein objektives Faktum ist vielmehr, wie sachlich unzutreffend diese Äußerung ist. Die Stellungnahme der Frau von Storch verwundert allerdings auch nicht weiter, hat sie doch bereits an anderen Stellen ihr fragwürdiges naturwissenschaftliches Verständnis vorgeführt, etwa, als sie in einem Interview forderte, es müsse erst einmal bewiesen werden, dass der Mensch Einfluss auf die zunehmende Klimaerwärmung ausübe.

Copyrights Stefan F. Wirth, Berlin Dezember 2018

 

 

Meine Antworten zum Fragebogen der katholischen Zeitschrift „Christ in der Gegenwart“

Die ökumenisch ausgerichtete und überregionale katholische Zeitschrift „Christ in der Gegenwart“ hat einen Fragebogen via Email versandt. Er landete in meinem Spam-Ordner und war auch nicht explizit an meine Person gerichtet. Und dennoch entschied ich mich, die Fragen zu beantworten.

Diese Antworten sollen hier präsentiert werden:

1. Irgendetwas Höheres muss es doch geben.

Nein, ich bin anderer Meinung.
Nicht auszuschließen, aber auch nicht belegt. Die Evolution erklärt alle Vorkommnisse des irdischen Lebens lückenlos.

2. Gott erfährt man eher durch Fühlen, weniger durch Denken.

Nein, ich bin anderer Meinung.
Das würde den Religionsgemeinschaften so passen. Ihre Schäflein bleiben nur dann folgsam und zahlungswillig, wenn man sie dumm hält.

3. Zweifeln gehört zum Glauben.

Ja, das sehe ich so.
Gängige Glaubensdogmen muss man stets bezweifeln!

4. Wenn Gott fehlt, ist alles erlaubt.

Nein, ich bin anderer Meinung.
Dort, wo ein menschengemachter dogmatischer Gott das Sagen hat, ist nicht nur jede Unmenschlichkeit erlaubt, sondern sie ist sogar integraler Bestandteil jeder Glaubensbewegung. Wo ein Menschengott herrscht, herrschen stets auch Diskriminierung, Verleumdung, Hass und Morde.

5. Die Ergebnisse der Natur- und Humanwissenschaften …

… können über Gott keine Aussage treffen.
Seriöse Wissenschaften agieren faktenbasiert. Bei fehlenden Fakten wird keine Aussage getroffen. Es gibt keine wissenschaftlich haltbaren Belege für einen christlichen, einen muslimischen oder buddhistischen Gott.

6. Der zunehmende Wohlstand hat Gott überflüssig gemacht.

Nein, ich bin anderer Meinung.
Das zunehmende Bildungsniveau weltweit und die damit einhergehende zunehmende Individualisierung der Menschen, die Selbstbewusstsein durch Aufklärung erfahren, machen die genannten von Menschen erfundenen Götter überflüssig.

7. Die Kirche sollte sich mehr mit der Frage nach Gott beschäftigen.

Nein, ich bin anderer Meinung.
Die Kirchen dieser Welt sollten sich mehr mit Ethik, Bildung, Toleranz und Menschlichkeit befassen.

8. »Ich bin der Weg und die Wahrheit und das Leben; niemand kommt zum Vater außer durch mich.« (Joh 14,6). Jesus ist der einzige Weg zu Gott.

Nein, ich bin anderer Meinung.
Der historische Jesus aus Nazareth war ein Lehrer für Moral und Toleranz. Anstatt ihn mit der Andichtung albernen Hokuspokus zu verhöhnen, sollte man sich mit seinen Lehren befassen, den Lehren über Moral und Toleranz.

9. Nur mit Gott hat das Leben einen Sinn.

Nein, ich bin anderer Meinung.
Biologisch besteht der Sinn in der Fortpflanzung. Philosophisch sind zahlreiche Zielwerte entwickelbar. Kein dogmatisches Gottesbild wird benötigt.

 

By Stefan F. Wirth

Berlin, Oktober 2018

Fall aus Rendsburg: Dürfen Schulen ihre Schüler zum Besuch von Kirchen nötigen?

Medienberichten zufolge hat das Amtsgericht Meldorf in Schleswig-Holstein die Eltern eines dreizehn-jährigen Jungen zu einem Bußgeld in Höhe von zwei mal 25 Euro wegen eines vorsätzlichen Verstoßes gegen das Schulgesetz verurteilt. Der verhandelte Fall ereignete sich bereits in 2016: Aufgrund der Befürchtung einer religiösen Indoktrination hatten die Eltern ihrem Sohn die Teilnahme an einer Moschee-Besichtigung, die von der organisiert wurde, untersagt.

Gemäß den Einlassungen des väterlichen Anwalts sei der Besuch der Moschee als Religionsunterricht eingestuft worden, zu dessen Teilnahme keine Verpflichtung bestehe. Die Eltern seien jedoch Atheisten und befürchteten durch den Schulausflug eine religiöse Beeinflussung ihres Sohnes. Darüber hinaus kritisiere man allgemein einen „Umbau“ der Bundesrepublik in eine „multikulturelle Wertegesellschaft“.

Das Gericht folgte diesen Einschätzungen jedoch nicht. Werbung für den Islam habe es nicht gegeben, weswegen der Moschee-Besuch dem Schüler zumutbar gewesen sei. Das Gericht ließ jedoch die Möglichkeit einer Rechtsbeschwerde zu. Es berichteten unter anderem die Kieler Nachrichten.

Die Schule selbst legte dar, dass Religionsunterricht nur dann vorliege, wenn Religionen als „wahr“ dargestellt würden, dies sei aber hier nicht der Fall gewesen.

Spiritualität und Gottesglaube haben menschliche Kulturen seit jeher erheblich beeinflusst. Viele menschliche Errungenschaften stehen im engen Bezug zur Religiosität. Man denke in diesem Zusammenhang beispielsweise an die Architekturgeschichte, und das weltweit und keineswegs nur im europäischen Raum. Generell gilt: Wenn wir eine Kultur verstehen wollen, das betrifft auch längst vergangene Kulturen, ist das Verständnis des spirituellen Lebens von zentraler Bedeutung. Denn in den meisten Kulturen der Welt gibt und gab es keine Unterscheidung zwischen Weltlichkeit und Glaube.

Daher kann der Besuch auch eines aktiven Gotteshauses in unserer Zeit, welcher Religion auch immer zugehörig, eine Bereicherung sein, die das allgemeine Bildungsniveau erhöht. Ich beispielsweise besuche als religionsloser Wissenschaftler und Künstler gerne Kirchen, insbesondere alte und geschichtsträchtige Gebäude. Dabei beeindrucken mich nicht nur die Entwicklung architektonischer Errungenschaften, sondern natürlich auch die der bildenden Kunst. Zudem weisen Gotteshäuser häufig besondere akustische Eigenschaften auf, die jedes Konzert zu einem wahren Erlebnis werden lassen.

Und dennoch stellt sich die Frage, ob es Bürgern im Deutschland des 21. Jahrhunderts frei stehen sollte, ob sie eine Kirche betreten möchten oder nicht. Indoktrinieren aktive Gotteshäuser nun per se, oder tun sie das nicht? Jede aktive Kirche in moderner Zeit ist darauf aus, Gläubige an sich zu binden. Daher konfrontiert eine Kirche immer jeden Besucher mit Ansätzen der Beeinflussung, also der Indoktrination.

Anders als in fast allen vergangenen und der Mehrheit moderner Kulturen sind im modernen Deutschland Glaube und Weltlichkeit strikt voneinander getrennt, auch wenn ich mir nicht sicher bin, ob dies der Kanzlerin bekannt ist. Es ist daher aus meiner Sicht nicht zu vertreten, dass Menschen gegen ihren Willen zum Kirchgang verpflichtet werden. Ein Bildungsdefizit hierdurch ist heutzutage längst nicht mehr gegeben. Die digitale Revolution macht es leicht möglich, Aspekte kirchlicher Kunst oder Architektur auch virtuell in hinreichender Qualität erleben zu können. Daher ist mir die hier vorliegende gerichtliche Entscheidung zur Gänze nicht nachvollziehbar.

Die Welt und unser Bildungsniveau leiden derzeit unter einer ganz neuartigen Welle religiösen Wahns. Der fanatische Islamismus mag eine Ausprägung davon sein, die verschiedenen Facetten ursprünglich christlicher Schöpfungsmythen sind jedoch mit Sicherheit eine andere, und zwar eine nicht unbedingt minder bedrohliche. Vorwiegend aus den USA kommend stellen Kreationismus und Intelligent Design Wissen und Erkenntnisse aus den seriösen Wissenschaften der letzten zweihundert Jahre in Frage. Gläubigen wird so geschickt die Befähigung zur selbstständigen Hinterfragung von Sachverhalten des täglichen Lebens genommen. Das macht Menschen zwar leichter kontrollierbar, der Fortschritt der wissenschaftlichen Forschung jedoch wird erheblich beeinträchtigt.

Dabei müssen spirituelle Glaubensdogmen in heutiger Zeit keineswegs deutlich sichtbar das Etikett einer Religionsgemeinschaft tragen. Ein Beispiel hierfür sind bestimmte Denkansätze des Gender-Mainstreamings, die unter anderem den genetisch und hormonell determinierten Geschlechtsdimorphismus beim Menschen bestreiten. Es handelt sich um Pseudo-Naturwissenschaften, basierend auf Glaubensentwürfen, die derzeit in Deutschland zum Nachteil der echten Naturwissenschaften mit erheblichen Forschungsgeldern ausgestattet werden.

Es ist besonders vor diesem Hintergrund hervorzuheben, dass die Aufgabe unserer Schulen vor allem darin besteht, Wissen und nicht Glauben zu vermitteln, um beispielsweise seriösen wissenschaftlichen Nachwuchs heranzuziehen. Doch diesem Bildungsauftrag kommen deutsche Schulen bereits seit Jahren nicht mehr hinreichend nach. Es hapert bei jungen Studenten mitunter ganz erheblich an jeder grundlegenden Allgemeinbildung, wovon ich mich als universitärer Dozent immer wieder überzeugen konnte.

Gerade in diesem Zusammenhang erscheint mir der hier verhandelte Fall als lächerliche Farce, die aus meiner Sicht die Seriosität deutscher Schulen an sich in Frage stellt.

Das soll allerdings nicht bedeuten, dass ich den Ausführungen der väterlichen Seite bei Gericht folgen möchte, denen zufolge Deutschland sich im Umbau hin zu einer multikulturellen Wertegesellschaft befinde. Als seien multikulturelle, also durch verschiedene Ethnien geprägte Gesellschaften etwas Besonderes. Ohne die permanente Vermischung von Populationen hätte nämlich der moderne Mensch die letzten 300 000 Jahre aufgrund der Notwendigkeit genetischer Vielfalt nicht überleben können.

Berlin, Juli 2018

Copyrights Stefan F. Wirth