biologe

Blog and online journal with editorial content about science, art and nature.

Teaching: Ich als Naturalist – Me as a naturalist

Bumble bee Bombus sp. in Berlin, copyrights Stefan F. Wirth 2021/2022
Honey bee Apis mellifera in Berlin, copyrights Stefan F. Wirth 2021/2022
Deutonymphs of the microscopically tiny mite Schwiebea cf. eurynymphae (Acaridae, Astigmata) formally attached to beetle Phosphuga atrata under the bark of felled tree trunk of Tilia platyphyllos in urban park Rehberge in Berlin, copyrights Stefan F. Wirth, 2021/2022
Larvae of beetle Oryctes nasicornis from Italy with associated gamasid mites under studio light conditions, copyrights Stefan F. Wirth, Berlin 2016/2022
Land crab Metasesarma obesum under studio conditions, copyrights Stefan F. Wirth, Berlin 2017/2022

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Ich biete Unterricht, Förderkurse, Vorträge und Fortbildungskurse zu den Themen Naturkunde, Naturschutz, Artenvielfalt, Ökologie, Klimaschutz und Evolution an sowie Unterricht oder Vorträge zur Naturfotografie oder der Naturfilmerei. All dies entweder auf Honarbasis oder via Anstellung. Bitte entnehmen Sie weitere Informationen meinem Menüpunkt zum Thema Unterricht und Lehre. Selbstverständlich verfüge ich über Qualifikationsnachweise zu meinen diversen bisherigen Lehrtätigkeiten sowie meine fachliche Kompetenz. Bitte beachten Sie hierzu auch meinen Menüpunkt Curriculum Vitae.

Doch was sind eigentlich meine Themengebiete? Im Folgenden finden Sie interessante Fragestellungen aus meinen Kompetenzbereichen.

Was ist ein Ökosystem? Welche Ökosysteme sind gut untersucht, welche eher nicht? Wie gut kennt man die Artenvielfalt von Mikro-Lebensstätten in Deutschland, und was ist über deren biologische (ökologische) Zusammenhänge bekannt? Was ist denn eigentlich eine Art, was sind denn dann Zwillingsarten, und was versteht man gar unter einem Artenkomplex (kryptische Artengruppe)? Ist das Aussterben von Arten ein normaler Bestandteil der Evolution oder ist das Aussterben einer Art immer zwingend ein alamierender Hinweis auf eine (evtl. menschengemachte) Naturkatastrophe? Wieviele Arten aus allen Organismengruppen weltweit kennen wir, und wieviele in etwa kennen wir noch nicht? Warum kennen wir viele Arten, sogar in Deutschland, noch immer nicht? Wie erkennt man neue Arten, und wie ist eine sogenannte Artbeschreibung aufgebaut? Ist der Mensch eine Tierart, und wo im Stammbaum der Tiere ist er dann anzusiedeln?

Warum sind ein Wald, ein Teich oder eine Wiese Orte für interessante Entdeckungen, und zwar insbesondere auch für Kinder? Was lebt denn da, und wie ist es an seinen Lebensraum angepasst? Was haben unterschiedliche Arten in solchen Lebensräumen eigentlich miteinander zu tun? Und wie beobachtet man Tierverhalten am besten? Wie dokumentiert man es aussagekräftig, um sein Wissen später mit Freunden oder über soziale Netzwerke teilen zu können?

Wie kommt es zum sogenannten Global Warming, der globalen Klimaerwärmung? Wie können wir sie nachweisen? Warum ist sie zu einem beträchtlichen Teil menschengemacht? Und welche Auswirkungen haben Klimaerwärmung und die Ausbeutung natürlicher Ressourcen (Energiespeicher, Rohstoffe, wie zum Beispiel Tropenholz) für die Zukunft der Menschheit und die Artenvielfalt auf unserer Erde. Welche Auswege erhofft man sich? Woran wird derzeit gearbeitet?

Was benötigt man zur Naturfotografie, was, wenn man zusätzlich oder alternativ auch noch auf gutem Niveau filmen möchte? Was ist grundsätzlich wichtiger: Das Equipment oder das Bild, das zuvor im Kopf des Fotografen oder Filmers entsteht? Muss taugliches Equipment immer ultra-teuer sein? Welche Software eignet sich am besten zum Editieren? Was genügt dabei den Ansprüchen von Anfängern, was benötigen Fortgeschrittene und Profis? Wie filme oder fotografiere ich draußen in der Natur? Wie hole ich stattdessen die Natur in mein Fotostudio und inszeniere sie dort so, dass es aussieht, als habe man im Freien gearbeitet?

Dies sind alles mögliche Themen, die in meinem Unterricht, meinen Kursen oder Vorträgen vertieft werden können. Beliebige weitere Fragestellungen aus den Bereichen Naturkunde, Biologie, Ökologie und Evolution arbeite ich gerne für Sie aus.

I offer lessons, remedial courses, lectures and advanced training courses on the subjects of natural history, nature conservation, biodiversity, ecology, climate protection and evolution, as well as lessons or lectures on nature photography or nature filming. All this either on a fee basis or via employment. Please see my menu item on the subject of teaching for further information. Of course, I have proofs of qualifications for my various previous teaching activities as well as my professional competence. Please also note my menu item Curriculum Vitae. 

But what are my topics? In the following you will find interesting questions from my areas of competence:

What is an ecosystem? Which ecosystems have been well studied and which not? How well do you know the biodiversity of micro habitats in Germany and what is known about their biological (ecological) relationships? What is actually a species, what are sibling species, and what is meant by a species complex (cryptic species group)? Is the extinction of species a normal part of evolution or is the extinction of a species always an alarming indicator of a (possibly human-made) natural disaster? How many species from all groups of organisms worldwide do we know, and roughly how many do we not yet know? Why do we still not know many species, even in Germany? How do we recognize new species and how is a so-called species description structured? Are humans an animal species, and if so, where do they belong in the animal tree?

Why are a forest, a pond or a meadow places for interesting discoveries, especially for children? What lives there and how is it adapted to its habitat? What do different species actually have to do with each other in such habitats? And what is the best way to observe animal behavior? How can you document it meaningfully so that you can later share your knowledge with friends or via social networks? 

How does the global warming come about? How can we prove its existence? Why is it largely human-made? And what are the effects of global warming and the exploitation of natural resources (energy stores, raw materials such as tropical wood) on the future of humanity and biodiversity on our planet? What exits to avoid emergency situations are we hoping for? What are scientists currently working on to ensure a healthy human future? 

What do we need for nature photography, what if we also want to film at a good level in addition or as an alternative? What is fundamentally more important: the equipment or the image that is created in the head of the photographer or filmmaker? Does suitable equipment always have to be ultra-expensive? Which software is best for editing? What meets the requirements of beginners, what do advanced and professionals need? How do we film or take photos outdoors in nature? Instead, how do we bring nature into our photo studio and stage it there in such a way that it looks as if we were working outdoors? 

These are all possible topics that can be deepened in my teaching, courses or lectures. I would be happy to work out any other questions from the fields of natural history, biology, ecology and evolution for you. 



all copyrights Stefan F. Wirth Berlin 2022

Mate guarding of a juvenile female in mites of the Histiostomatidae (Astigmata, Acariformes)

Male of Histiostoma sp. guards a female tritonymph, copyrights Stefan F. Wirth 2005-2022

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A strategy to avoid male competition for females

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Some mites of the Histiostomatidae practice so-called mate guarding of subadult females in order to have an advantage in the intraspecific competition between males for adult females. My SEM image shows a male on top of a female, which is still inside its tritonymphal cuticle. Inside the tritonymphal cuticle, the adult female is already developed and shortly before hatching. Before hatching, the legs of the new instar are folded under the body side. The new second leg on the right side is visible in the SEM, because the weak cuticle of the old leg broke off. This strategy to avoid sexual competition is quite common with Histiostomatidae. Due to insufficient mite material and not longer available clear ecological data, I determine the long haired adults of my old SEM series with caution as Histiostoma sp., it seemingly was found around sap flux on a tree trunk in Berlin. The species is not identical with Seliea pulchrum (= Histiostoma pulchrum), typically known from sap flux. The distance between the male legs 1 and 2 in the photo is about 0.1 mm. These SEM objects were seemingly chemically dried for the scanning electron microscopic procedure. The photos were taken around 2005 with an older SEM at FU Berlin. © Stefan F. Wirth Berlin 2022

Berliner Jobcenter: eine düstere Mauer, gegen die man sich verrennt, anstelle sinnvolle Unterstützung zu erhalten? Bürger hoffen auf das Bürgergeld

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Hochqualifizierte Alg-II-Empfänger

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Forschungsgelder in der Grundlagenforschung, zum Beispiel der Biologie im Bereich Systematik und Taxonomie, sind in der Merkel-Ära geschrumpft. Ellbogenmentalität und Bevorzugung des eigenen Nachwuchses durch Forschungsinstitute konnten dadurch nur wachsen. Einer der möglichen Gründe dafür, dass Hochqualifizierte sich als Freiberufler durchschlagen und gegebenenfalls aufgrund zu niedrigen Einkommens sogar durch Alg-II aufgestockt werden müssen.

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Abteilung für Selbstständige

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Für Selbstständige gibt es in Berlin eine eigenständige Abteilung. Das Procedere verlangt, dass der bedürftige Selbstständige mit der Antragstellung eine besondere Anlage, die Anlage EKS, mit einreicht. In Form einer Prognose müssen darin betriebliche Einnahmen und Ausgaben für den kommenden Bewilligungszeitraum eingeschätzt werden. Auf dieser Basis wird die vorläufige monatliche Alg-II-Zahlung für die folgenden sechs Monate festgelegt. Am Ende des Bewilligungszeitraums muss erneut eine Anlage EKS vorgelegt werden, die dieses Mal die tatsächlichen Einnahmen und Ausgaben aufführt. Daraufhin wird der engültig zugestandene Leistungsbetrag errechnet. Die Vorgehensweise kann zu Nachforderungen durch das Jobcenter führen.

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Hohe Nachforderungen durch Negieren notwendiger betrieblicher Ausgaben

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Wer glaubt, es sei ja wohl selbstverständlich, dass ein Naturfotograf und -Filmer Kamera-Equipment absetzen und damit Einkommen, die höher als zuvor geschätzt ausgefallen waren, relativieren könne, der irrt. Die Jobcenter möchten nämlich Geld zurück. Also heißt es: Das war aus betrieblichen Gründen nicht notwendig. Glauben Sie, liebe Leser, ja nicht, dass es Ihnen dann hilft, das letzte Profi-Unternehmen, mit dem Sie zusammengearbeitet haben, um eine schriftliche Bescheinigung zur Notwendigkeit technischer Anschaffungen zu bitten. Das Jobcenter kann dann nämlich meiner Erfahrung gemäß zwar die Argumentation für die Ablehnung der Ausgabe ändern, ersetzt sie in der Folge aber wacker und furchtlos durch ein scheinbar beliebiges anderes Argument und bleibt bei der Ablehnung. Betriebliche Ausgaben sind nicht gerne gesehen, da sie die Summe einer Nachforderung beträchtlich schmälern können. Da scheint der Behörde jedes Mittel recht.

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Verzichtserklärung

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Wenn man bereits die Erfahrung gemacht hat, dass das Jobcenter rigoros auf hohen Nachforderungen besteht, warum nicht einfach den Leistungsbezug vollständig beenden, wenn sich ein entsprechendes längerfristiges Einkommen durch Honorare angekündigt hat? So bliebe man schließlich nichts schuldig, sofern man auch für seine sozialen Kosten (wie der Krankenversicherung) selbst aufkommt. Oder? Nein, so einfach ist die Rechnung nicht! Es ist nämlich einem Selbstständigen nicht gestattet, vorzeitig aus dem bereits bewilligten Leistungszeitraum von sechs Monaten auszutreten. Er kann lediglich eine Verzichtserklärung einreichen. Obwohl er in der Folge keinerlei Zahlungen mehr erhält, bedeutet dies dennoch, dass Einnahmen nach der Verzichtserklärung mit denjenigen Monaten des Bewilligungszeitraums verrechnet werden, die vor dem Verzicht lagen. Theoretisch müssen jedoch zumindest weiterhin auch Betriebsausgaben und zum Beispiel die selbst übernommene Krankenversicherung absetzbar sein. In der Realität kann das jedoch zum Nachteil des Selbstständigen ganz anders aussehen, wie ich zu meinem Entsetzen selbst erleben musste.

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Beschwerdewege

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Wie wehrt man sich denn, wenn man das Gefühl hat, dass das Jobcenter zu Unrecht in Form von hohen Nachforderungen ordentlich zuschlägt, so sehr, dass man sich geradezu in existenzieller Gefahr wähnen muss? Mir liegen schriftliche Ausführungen sowohl der (theoretisch) zuständigen Berliner Senatsverwaltung wie auch des (theoretisch) zuständigen Bundesministeriums vor, aus denen hervorgeht, dass beide Organe nicht für die Überprüfung von Einzelfällen zuständig seien. Beschwerdewege seien innerhalb der Hierarchien von Jobcenter und Bundesagentur für Arbeit zu beschreiten. Als von der Bundesagentur unabhängige Organe, die angerufen werden können, wurden lediglich ein Petitionsausschuss (ich war mit meiner Petition vom Petitionsausschuss des Berliner Abgeordnetenhauses zum Petitionsausschuss des Deutschen Bundestages weitergeleitet worden) und/oder das Sozialgericht benannt.

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Dienstaufsichtsbeschwerden

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Beschwerden innerhalb des Jobcenters oder der Bundesagentur seien zum Beispiel in Form von Dienstaufsichtsbeschwerden an vorgesetzte Stellen einzureichen, so wurde mir mitgeteilt. Tatsächlich, so meine Erfahrung, ist die übliche Beantwortung einer Dienstaufsichtsbeschwerde folgende: Zur Einleitung eines Dienstaufsichtsverfahrens ist ein persönliches Fehlverhalten eines Mitarbeiters notwendig… Nun gut, so denke ich mir, der Mitarbeiter hat ja zum Beispiel nachweislich zu Unrecht eine Aufforderung zur Mitwirkung verschickt, das wurde ja sogar zugegeben und mir eine Entschuldigung ausgespochen (die ich selbstverständlich nicht angenommen habe); also wende ich mich gleich an die Zentrale der Bundesagentur, wiederhole dort meine Dienstaufsichtsbeschwerde und verweise darauf, dass sich derlei Vergehen in meinem Falle so auffällig aneinanderreiht, dass ich nicht mehr von einem Zufall, sondern von Schikane ausgehen muss. Die Dienstaufsichtsbeschwerde wird dennoch abgeschmettert mit dem Argument, meine Ausführungen seien unsachlich.

Warum ist eine Dienstaufsichtsbeschwerde wichtig? Sie kann nicht als juristisch gültiges Rechtsmittel für das Opfer von Behördenwillkür eingesetzt werden, das heißt sie hat keine aufschiebende Wirkung, sollte es sich bei dem monierten Akt durch einen Behördenmitarbeiter beispielsweise um eine Aufforderung mit Fristsetzung, etwas beizubringen, handeln. Das Dienstaufsichtsverfahren richtet sich stattdesssen ausschließlich gegen den Mitarbeiter der Behörde, der sich fehlverhalten hat. Ist das Fehlverhalten nachgewiesen, muss der Mitarbeiter gegebenenfalls mit Sanktionen rechnen, bei denen es sich um personalrechtliche Konsequenzen handeln kann. Solche Karriere-relevanten Folgen können eine abschreckende Wirkung auf den betreffenden Mitarbeiter und seine Kollegen haben, was idealer Weise dazu führt, dass sich das gerügte Fehlverhalten nicht wiederholt.

Vor Jahren hat die Argentur für Arbeit ihre Mitarbeiterpforten auch für Bewerber mit niedrigeren Schulabschlüssen geöffnet. Es gilt gemäß meiner Lebenserfahrung, dass ein kurzer Bildungsweg den Zugang zu Erkenntnistheorien und ethischem Verantwortungsbewußtsein erheblich schlechter bereitstellt, als ein ein Abitur mit anschließender komplexer Ausbildung, wie zum Beispiel einem akademischen Studium. Daher muss es generell Maßnahmen geben, die verhindern, dass Mitarbeiter in Behörden, vor allem solche mit eher begrenzterem Bildungshorizont, glauben, ihre berufliche Position sei ein Freischein für eine willkürliche psychische oder indirekt sogar physische Mißhandlung und/oder Erniedrigung anderer Bürger. Es darf nicht geschehen, dass Personen, die mit sich selbst und/oder ihrem privaten Umfeld unzufrieden sind, ihre Fristration und ihre Wut ungefiltert auf den Kundenkreis der Behörde kanalisieren können, nur weil sie aufgrund ihrer Anstellung mit entsprechend weitreichenden Befugnissen ausgestattet wurden.

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Einstellung der Bundesagentur für Arbeit gegenüber den unabhängigen Organen Petitionsausschuss und Sozialgericht

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Die Jobcenter legen es meiner Erfahrung gemäß darauf an, dass der Leistungsbezieher, der klagen will, möglichst Fristen versäumt, was dazu führt, dass Klagen unzulässig sind. Die Jobcenter wissen, dass beispielsweise ihre willkürliche Ablehung von absetzungsfähigen Posten einem seriösen Gerichtsverfahren nicht standhalten würde. Bestreben der Behörde ist es daher, dass es aus formellen Gründen möglichst gar nicht erst zu einem Verfahren kommt. Gerne heisst es dann: Sie müssen trotz Ihres Klage-Wegs zahlen, da Ihre Klage offensichtlich unzulässig ist. Allerdings erfordert diese Strategie, dass entweder Sie selbst, lieber bedürftiger und selbstständiger Leser, oder das Gericht (im Vorfeld einer Verhandlung) dem zustimmen. Ist beides nicht der Fall, entscheidet alleine das Sozialgericht im Rahmen einer Verhandlung, ob die Klage zulässig ist oder nicht. So zumindest die Ausführungen eines Rechtsberaters, den ich konsultiert habe.

Doch die Inkasso-Abteilung der Bundesagentur schickt mir wacker Mahnungen, ich solle trotz laufender und meiner Einschätzung nach fristgerecht eingeleiteter und berechtigter Gerichtsverfahren zahlen. So beschwere ich mich bei der Zentrale der Bundesagentur, wo mir im Namen des Leiters der Bundesagentur mitgeteilt wird, meine beiden derzeit (in einem Fall schon deutlich mehr als über ein Jahr) ansässigen und sehr ausführlich begründeten Klagen seien offensichtlich unzulässig, des Weiteren wird im Schreiben der Sachbearbeiterin wild darüber spekuliert, welche gerichtlichen Hinweise das Gericht mir geschickt oder nicht geschickt haben könnte, dabei ganz ungeachtet der Tatsache, dass gerichtliche Hinweise nur für eine Partei bestimmt sind. Von einer offensichtlichen Unzulässigkeit meiner Klagen weiß ich jedoch nichts. Ich muss daher an dieser Stelle deutlich sagen, dass diese Reaktionsweise der Bundesagentur bei mir nichts anderes als den Eindruck erweckt, als halte sie nicht allzuviel von der Unabhängigkeit des Sozialgerichts. Was auf der anderen Seite verständlich ist, schließlich sind die Sozialgerichte insbesondere in Folge der Corona-Pandemie überlastet, Verfahren ziehen sich daher ewig in die Länge. Und wen benachteiligt dies? Natürlich die Bundesagenur mit ihren Jobcentern, denn die wollen und brauchen Geld, und zwar jetzt, sofort, und nicht etwa erst nächstes Jahr.

Und wie ist die Einstellung der Bundesagentur gegenüber dem Petitionsausschuss des Deutschen Bundestags? Nun, auch der ist überlastet, auch hier zieht sich das Verfahren in die Länge. Und so darf es mich offenbar nicht verwundern, dass eine Jobcenter-Sachbearbeiterin der Beschwerdestelle für den Bereich Berlin/Brandenburg mein schon länger ansässiges Petitionsverfahren ohne jede geringste Form der Befugnis (über ein eindeutig externes und unabhängiges Organ zu entscheiden) in einem postalischen Schreiben an mich ein für allemal für beendet erklärt. Na, offenkundiger kann ein Fehlverhalten ja gar nicht sein, so denke ich mir und reiche eine Dienstaufsichtsbeschwerde bei der Zentrale der Bundesagentur ein, gerichtet an die Leitung persönlich. In deren Namen teilt mir die zuständige Sachbearbeiterin mit, dass sie mir zustimme, die Beendigung eines Petitionsverfahrens obliege allein dem Petitionsausschuss. Meine Dienstaufsichtsbeschwerde allerdings nimmt sie nicht an. Ein nachvollziehbarer menschlicher Fehler wird angedeutet, schließlich sei die Behörde schon lange nicht mehr durch den Petitionsausschuss kontaktiert worden. Daraus könne man ja schon fälschlich schlussfolgern, dass es das Verfahren gar nicht mehr gäbe. Mein anschließender Verweis darauf, dass die betreffende Mitarbeiterin ja auf mein Schreiben reagiert hatte, in dem ich deutlich auf das noch laufende Petitionsverfahren verwies, und dass ich daher eher den Eindruck gewonnen habe, als solle mir die Allmacht und Unangreifbarkeit der Bundesagentur vorgeführt werden (was ein eindeutiges und unverzeihliches Fehlverhalten sei), führte zu einer Antwort, die der Leser wahrscheinlich bereits erraten hat: Meine Dienstaufsichtsbeschwerde sei unsachlich. Abgelehnt.

Selbst Berliner Häuser runzeln erstaunt die Stirn, erst recht, wenn sie das DDR-Unrechtssystem persönlich miterlebt haben.

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Bürgergeld

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Die Bundesregierung hat die Einführung eines sogenannten Bürgergelds angekündigt. Dies solle höhere Leistungen, bessere Möglichkeiten hinzuzuverdienen und eine Begegnung der Behörde auf Augenhöhe mit den Kunden beeinhalten. Böse Zungen haben bereits spekuliert, dass sich schlimmstenfalls unterm Strich gar nichts ändere, es sich also um eine bloße Umetikettierung handle.

Ich erhoffe mir vor allem, dass Arbeits-und Verdienstbestreben künftig nicht wie bislang bestraft, sondern gefördert werden. Der durch die Regierung öffentlich gemachte Entwurf zum Bürgergeld widmet sich allerdings oft dem Personenkreis, der aus einem Anstellungsverhältnis zunächst im Arbeitslosengeld I landet und mangels neuer Anstellung dann zu Alg-II abrutscht. Ich jedoch bin der Ansicht, dass vor allem Selbstständige eine bessere Behandlung erfahren müssen. So sollte es meiner Ansicht nach möglich sein, den Leistungsbezug jederzeit freiwillig vollständig zu beenden, also auch inmitten eines Leistungszeitraums. Es sind mehr unabhängige Kontrollgremien notwendig, ausserdem muss es der Bundesagentur und den Jobcentern erheblich erschwert werden, mit Hilfe von Fristsetzungen und ähnlich bürokratischen Vorgehensweisen verhindern zu wollen, dass Gerichtsverfahren sich mit Inhalten befassen. Nachweisliche Willkürhandlungen von Behördenmitarbeitern müssen zudem umgehend scharf sanktioniert werden, um die Rechtsstaatlichkeit dieser Sozialbehörden für die Zukunft zu gewährleisten.

Copyrights Stefan F. Wirth, Berlin 7.Mai 2022

Mites, Biodiversity, evolution, species extinction, new species

More Specialists are needed to study our biodiversity: recognizing and describing new species, redescribing known ones, mapping their distribution and understanding their ecological role in an ecosystem.Thus we have to support our children and students to become fascinated by nature.

Also interested laypeople, hobby researchers and nature lovers can contribute to species preservation and nature conservation (and thus climate protection) and encourage their children or relatives to study biology or a similar subject.

Es werden mehr Spezialisten benötigt, um unsere Biodiversität zu studieren: neue Arten zu erkennen und zu beschreiben, schon bekannte Arten neu zu beschreiben, ihre Verbreitung zu kartieren und ihre ökologische Rolle in einem Ökosystem zu verstehen. Daher müssen wir unsere Kinder und Schüler dabei unterstützen, sich für die Natur zu begeistern.

Auch interessierte Laien, Hobbyforscher und Naturfreunde können einen Beitrag zum Arten- und Naturschutz (und damit zum Klimaschutz) leisten und ihre Kinder oder Angehörigen für ein Studium der Biologie oder eines ähnlichen Faches animieren.

© Stefan F. Wirth, Berlin 2022

I provide advices and information about the topics mites (in general, in your house or your company and in a hygiennic context), biodiversity, correlation biodiversity research and climate change, speciation processes, describing new species, species extinction, taxonomy for private people, educational institutions, e.g. schools or university students. Please see my menue item „Angebot biologische Beratung…“

Ich biete Beratung und Informationen zu den Themen Milben (allgemein, in Ihrem Haus oder Ihrem Unternehmen oder im hygienischen Kontext), Biodiversität, Korrelation Biodiversitätsforschung und Klimawandel, Artbildungsprozesse, Beschreibung neuer Arten, Artensterben, Taxonomie, für Privatpersonen, Bildungseinrichtungen, z.B. Schulen, oder Studenten. Bitte beachten Sie meinen Menüpunkt "Angebot biologische Beratung..."

Two different forms of cryptic species-complexes in mites of the Histiostomatidae (Astigmata) from bank mud and bark beetle-galleries and their significance for applied biodiversity research

Biologe ISSN 2750-4158

Stefan F. Wirth, acarologist, freelancer, Berlin, Germany

Citation: WIRTH S. F. (2021): Two different forms of cryptic species-complexes in mites of the Histiostomatidae (Astigmata) from bank mud and bark beetle-galleries and their significance for applied biodiversity research. Biologe (ed. Stefan F. Wirth), category : original scientific papers volume 1 (2021; 2022) , 1-7. URL: https://biologe.wordpress.com/2021/12/31/two-different-forms-of-cryptic-species-complexes-in-mites-of-the-histiostomatidae-astigmata-from-bank-mud-and-bark-beetle-galleries-and-their-significance-for-applied-biodiversity-research

Abstract

In biodiversity research, knowledge of species numbers is the basis for planning environmental protection and climate research. However, the taxonomic work is made more difficult by cryptic species complexes in the world of organisms. Careless determinations of similar species must be prevented. For a beter understanding, examples from different animal groups are given. Using two species complexes of the mite taxon Histiostomatidae (Astigmata), two different forms of cryptic species complexes are presented in detail. Based on three species from a group associated with bark beetles, an example of a species complex is presented in detail, in which all stages of development look confusingly similar to one another. On the other hand, four species of mites from the bank mud of standing waters can only be confused with one another on the basis of their phoretic dispersal stage (deutonymph), while the adults differ distinctly. The meaning of such species complexes is discussed in the evolutionary and applied context. It is critically pointed out that too few specialists are funded worldwide and few taxonomists have to work too quickly, so that there is a risk of cryptic groups of species not being taken into account in surveys.


Keywords: cryptic species groups, evolution, biodiversity research, Acariformes, Histiostomatidae, Astigmata, phoresy, Histiostoma piceae, Histiostoma Scheucherae, Histiostoma piceae, Histiostoma ulmi, Histiostoma palustre, Histiostoma litorale, male morphology, SEM, Histiostoma maritimum, Scolytinae, Carabidae, sapropel


Introduction


Biodiversity research is an essential fundament for disciplines like climate research and climate changes and thus contributes to an understanding about, how we humans need to treat our own environments. A main aspect of biodiversity research besides species monitoring is the evaluation of how many species we have. Specialists need to recognize and scientifically describe new species, especially, when it for example comes out that a complex of very similiar species contains more species than expected before (e.g. Laska et al. 2018). In tendency researchers in the field of biodiversity focus most on vertebrates in temperate regions and generally less in invertebrates (Titley et al. (2017).

The number of recently existing species in numerous cases is still unknown, especially in taxa of small organisms, such as mites. Due to a lack of specialists and due to a lack of fundamental research fundings, relatively much is known about direct pests of human sources, such as Varroa or Tetranychidae mites. But within the major clade Acariformes, ecological contexts and numbers and distribution of species of some free living taxa of Prostigmata and Oribatida/Astigmata are still an open field, even in Central Europe, e. g. Germany (Wirth, 2004).

This is despite the fact that for example phoretic mites, which use other arthropods as carriers for dispersal, can have highly complex relationships with their phoretic hosts, thus being of interest from the evolutionary, the ecological and even an applied point of view. The latter is discussed for example in context with different bark beetles, which their mites might affect by acting as vectors for fungus spores (Klimov & Khaustov, 2018).

Cryptic species complexes are a topic that is currently being widely dealt with in science. Such species complexes are characterized by the fact that they are difficult or impossible to distinguish morphologically. However, they can be clearly differentiated from one another using barcoding (e.g. Kameda et al, 2007), behavioral or ecological studies. Crossing experiments are a frequently used ecological method. Because according to the biological species concept, individuals of different species either cannot be crossed with one another or the offspring of such a hybridization is not fertile (e.g. Sudhaus & Kiontke, 2007).

Crossing experiments are particularly suitable for the investigation of cryptic species complexes in species that have a rapid life cycle and, due to their small size, can be accommodated well in standardized conditions. Such organisms are, for example, free-living nematodes of the Rhabditidae (e. g. Sudhaus & Kiontke, 2007) or mites of the Histiostomatidae (e.g. Wirth, 2004).

The cryptospecies phenomenon, which means that closer investigations show that animals once attributed to the same species actually represent several species, can in principle occur in the entire animal kingdom and in plants and fungi too (Shneyer & Kotseruba, 2015). Previously known subspecies are often given their own species status as a result. One example are the two monitor lizard species Varanus niloticus and V. ornatus (e. g. Böhme & Ziegler, 2004).

In this monitor lizard research mainly ecological differences to V. niloticus have been studied. As one of the results, V. ornatus does not have a diapause in summer, which is a distinct difference to V. niloticus (Böhme & Ziegler, 2004).
As an unusual phenomenon, a case of parthenogenesis was even observed in V. ornatus, but not in V. niloticus (Hennessy, 2010) so far. However, morphological differences between these two monitor lizards were known even before, for example relating to aspects of the dorsal drawing. But the authors named above were able to provide evidence that these morphological differences do not occur gradually, as orgininally assumed, but rather distinctly.

Another example of two sibling species (the most simple form of cryptic groups) that have been identified as different species by molecular biological studies are Homo sapiens and H. neanderthalensis (e.g. Prüfer et al., 2014). Originally it was assumed that H. neanderthalensis was a subspecies of H. sapiens. This is for example supported by the proven cultural exchange between the two species and the great morphological similarity. In the meantime, however, morphological findings such as the morphology of the nasal duct of the Neanderthal man have also supported the genetic findings (Márquez et al., 2014). However, very recent studies show that Neanderthal genetics have entered the lines of H. sapiens (Hajdinjak er al., 2021). As a result, both forms have crossed and produced fertile offspring. It remains to be seen whether this will possibly dismiss the concept of two species again.

Since the aim of all studies of cryptic species complexes is to find distinctive differences in the areas of morphology, ecology or barcoding (or all approaches together) that distinguish one species from all others, ultimately clearly definable, very closely related species remain in case of successful studies.

If the cryptic organisms are members of an organism-socialization, such as parasites and their hosts, the idea that a proven host specificity can be an indicator for a certain species of a cryptic complex is obvious. In fact, Wirth et al. (2016) for example postulated a host specificity for the phoretic mite Histiostoma piceae and its hosts, the bark beetles Ips typographus and I. cembrae. Nevertheless, relationships between associated species are usually not studied extensively enough to be able to unequivocally identify certain species on the basis of for example their hosts (Wirth, 2004).

Since cryptic species represent nevertheless separate species despite their extraordinary similarity, they are subject to the species concepts. As a result, they form different niches and can therefore appear sympatric in the same living space (e. g. McBride et al., 2009). This makes it difficult for biodiversity researchers and systematics to investigate the real numbers of species in such habitats.

If, instead, cryptic species are not sympatric, but distributed in adjacent areas, this can for example indicate that an allopatric species formation has either not been completed for a long time or is even still in the process of speciation (e. g. Gollmann, 1984).

Animal species that have different developmental stages can appear cryptic, i.e.  being morphologically confusingly similar, with regard to all these developmental stages, such as for example certain phoretic free-living nematodes, which then additionally have to be studied ecologically or genetically (e. g. Derycke et al. 2008).

Other species can hardly be distinguished morphologically with regard to a certain developmental stage, which is particularly common, but differ distinctly in other developmental stages, which are more difficult to find. Very similar looking lepidopteran caterpillars of sibling species (e. g. Scheffers et al. 2012) can be more commonly available than their adults, which might be easier to distinguish.

As a specialist for mites of the family Histiostomatidae (Astigmata, Acariformes) I will in my further argumentation refer to my biodiversity studies on these mites and explain the difficult situation for describers of new species based on several specific histiostomatid species, some being phoretically associated with bark beetles and others associated with different coleopterans from muddy sapropel-habitats around ponds in Berlin/Germany.
In connection with these cryptic groups of species, reference should be made to the applied difficulties in connection with biodiversity research. I am referring to the fact that, for a variety of reasons, often only a certain juvenile stage (deutonymph) is used for species descriptions (e. g. Klimov & Khaustov, 2018 B), although cryptic species can occur sympatricly in the same habitat and in many cases not be sufficiently differentiated from one another on the basis of just this one stage.

In Histiostomatidae as in most Astigmata taxa, the deutonymph (in older publications hypopus) represents the phoront, being adapted morphologically and behaviorally in getting dispersed by insects or other arthropods. This instar has no functional mouth, possesses a ventral suckerplate to attach to its carriers and a thicker sclerotization against dehydration. The deutonymph is often collected together with its phoretic host. Bark beetle traps are for example a common source, where dead deutonymphs still on their hosts come from and are subsequently forwarded to acarologists, who then are of course unable to create a mite culture in order to have also adult instars available for species descriptions  (e. g. Klimov & Khaustov, 2018 B) and other taxonomic purposes. This paper shall clarify, why it is instead necessary for a clear species determination to have the deutonymph and additionally at least adults available.

In this publication two cryptic species complexes from the taxon Histiostomatidae (Astigmata) are presented as result of my original scientific work. On the one hand morphologically very similar representatives of the Histiostoma piceae-group, which are originally associated with bark beetles (Scolytinae), on the other hand similar looking representatives, which are bound to insects in the area of ​​the banks of ponds with digested sludge (sapropel). It needs to be emphasized in that context that those herewith introduced two cryptic clades are phylogenetically not closer related to each other.

The presented bark beetle mites (chapter 1 in results) can only be distinguished morphologically by very gradual characteristics, in terms of phoretic deutonymphs as well as in terms of adults. However, there is a tendency towards host specificity (e.g. Scheucher, 1957), which is why there could be a permanent spatial separation of the species despite common occurrence in the same region.

The mites from the sapropel in the area of ​​the pond banks (chapter 2 in results) are presented on the basis of a certain area in Berlin (Germany), where they appeared sympatric. Unlike the bark beetle mites, they are morphologically clearly distinguishable with regard to the adults, but have morphologically very similar deutonymphs, which essentially only differ from one another in degrees.

Based on the representatives of two different cryptic species groups presented in this work, it should be shown that a sufficient range of morphological features for systematic and taxonomic differentiation and characterization of species can only be available if at least two developmental stages of a population can be studied. It is also pointed out that high-resolution optical methods can uncover a possibly systematically relevant variety of morphological features that would otherwise remain hidden. It is suggested that a suspected host specificity cannot always be used to differentiate between very similar species and that cryptic species can be found sympatricly on the same host as well as in the same habitat. The main aim is to show that there is a risk of confusion and a risk of underestimating the existing biodiversity if only the deutonymph is used for taxonomic purposes, just because it is for example easily available, when the host is captured. Nevertheless species descriptions based only on the deutonymphs are unfortunately still surprisingly common.

Due to the lack of sufficient research fundings and a corresponding decrease of experienced specialists, trends to remarkably simplify determinations and species descriptions are about to manifest themselves. Non specialists or less experienced acarologists increasingly try to recognize or describe new species based on the availability of deutonymphs only, because these phoronts are often easily accessible as bycatch of entomological material. It is mistakenly assumed that faster procedures could accelerate the level of scientific knowledge about the biodiversity of astigmatid mites (Wirth, 2004).


Material and Methods


Chapter 1 is an illustration of the current state of my research about a cryptic bark beetle-associated group of species. Problems and questions are additionally shown both on the basis of existing, in part own, literature. Chapter 2 is about four species of Histiostomatidae that were recorded from an old gavelpit area in the urban Berlin forest Grunewald, named „Im Jagen 86“, located 52° 29′ N, 13° 14′ E. This chapter focuses specifically on Histiostoma maritimum, collected between 2002 and 2012 (and also between 1999 and 2000 during my diploma thesis). Besides H. maritimum three other species were found in the same area and habitat: Histiostoma palustre, collected once via deutonymphs from a beetle of Genus Cercyon in 2002 and reared in culture over about two years on moist decomposing potato pieces, Histiostoma litorale, isolated as adults from sapropel mud once in 2002 and Histiostoma n. sp., reared only one generation long from adults to adults in 2019, inside sapropel-mud samples with moss growth and moist decomposing potato pieces.

Mites of H. maritimum were collected as deutonymphs on the beetles Heterocerus fenestratus (rarer on Heterocerus fusculus) and Elaphrus cupreus from sapropel around two ponds in the named area. After different experiments, mites developed successfully on beetle cadavers on 1.5 % water agar in Petri dishes (diameter 5 cm) at room temperature (ca 20°C, summer 2002). Three cultures (one cadaver of C. elaphrus and twice each time two cadavers of H. fenestratus) were observed over a period of about three weeks (additionally small pieces of beef heart were added to all these cultures to maintain suitable food sources). Adult mites were stored in 80 % ethanol for about 5 days and then critical point dried for SEM studies. Photos were taken by an analogous medium size camera via a Philips SEM 515 and later developed. Still unpublished copies from 2002 were scanned in a high 600 dpi solution and as tiffs via a CanoScan Lide 2010 in 2021. Restauration and picture quality improvement were performed via Adobe Lightroom. The areal panorama of the former multiple pond area was captured in September 2018 via a Dji Mavic Pro drone at a height between 30 and 50 m and subsequently modified into black and white.

Setal nomenclature follows Griffiths et al. (1990).



Results:

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RAW Berlin as a cultural center in Germany’s capital

The RAW

An inspiring composition of terrace, window, gate, trashcan and graffiti, copyrights for photo Stefan F. Wirth, June 2021

The RAW (Reichsbahnausbesserungswerk) extends between Warschauer Strasse, Revaler Strasse and Modersonstrasse in the Berlin district of Friedrichshain. The former railway area, which was closed in 1995, is considered to be the largest contiguous and culturally used fallow area in Germany.

Graffiti art giving the old architecture an own kind of dynamics, copyrights for photo Stefan F. Wirth, June 2021

Today the ruins are used culturally in a variety of ways. In addition to several clubs and art galleries, there are sports facilities, art studios and various take-out stands.

Self-government and graffiti art

The area is under grassroots self-government.

Atmosphere during a summer day, copyrights of photo Stefan F. Wirth, June 2021

You can already see art without having to enter galleries, namely in the form of graffiti art, which blends harmoniously and inspiringly into the partly crumbling terrain.

Skate hall and mosaic of architecture, daily life remnants and graffiti

Sports activities are also revealed to the visitor very quickly when entering the area. For example, the skate hall, which opened in 2004/2005, is the only indoor skating facility in Berlin and is internationally well known in that sports scene.

But during my short visit on a summer day afternoon in end of June 2021, I was most impressed by the mosaic of architecture elements, Graffiti and signs of daily life.

A corner close to the entrance from Revaler Straße, copyrights of photo Stefan F. Wirth, June 2021.

All copyrights Stefan F. Wirth, 27 June 2021

Reawakening at very early spring

Morning mist

Forest in the morning, tree stems covered by a foggy most, borderless steam wraps slowly rising in the air and disappearing there tracelessly.

Forests as moisture reservoir, being released in the morning due to the awakening warmth. Morning mist is nothing else than a fog, only some meters over the ground. Consisting like each fog of numerous water bodies in gas conditions, which condensate due to the cold night and seem to have springled all plants and even insects and other sleeping animals with tiny water drops.

Especially in arid environments, that morning mist watering is most wanted and essential for surviving.

With the rising sun, warmth moves the misty clouds up, where they cover the forests in a mysterious light, before the fog disappears.

Sunlight

Consisting of all rainbow colors, each color of the spectrum being defined by a specific wave length. But sunlight also consists of physical components, particles, called solar wind.
Light as essential source for life on earth, sunlight as energizer, basis for the production of oxygen. Warmer sun beams as reawakener of a sleeping forest.

Blooming

They bloom most early in the year, do not avoid to attract early insects inmidst of snow layers: snowdrops, winter aconites and crocuses.

Snowdrops (genus Galanthus) generate thermal energy due to the absorption of sunlight. This energy is essential for growth processes in cold environments.

Winter aconites (Eranthis hyemalis) have their blossoms only opened in the sunlight. Blossoms are closed over night. Opening and closing are temperature dependent growth processes. The blossoms themselves are resistant against cold. When temperatures rise to 10 – 12 degrees, first honey bee visits can be observed.

In crocuses (genus Crocus) blooming depends on the availability of moisture and warmth. Some species bloom in autumn, others in the late winter period.

All early blooming plants save nutrients as energy resources in tubers or bulbs.

Blue hour

When the sun disappears behind the horizon, an explosion of colors in red or yellowish cover the sky. In fact indicating the end of a day, in some cultures even officially a new day was dawning, when the sun disappeared, such as in Judaism, Islam or ancient Germanic peoples.

Saying „the sun is setting“ is a relict of a geocentric model of perspective. Not the sun is moving, but the observer.

When the sun is far enough underneath the horizon, the blue light spectrum dominates and creates a shiny blue sky, forming a photogenic contrast to the silhouettes of trees and landscape structures.

Moon

The only recent Trabant of our earth, presumably sirvivor of two or even several natural earth satellites in early times of our solar system.

Reflecting sunlight at night, lightening up the sky in the dark. Orientation aid for nocturnal animals, especially insects. Rhythm generator for the reproduction periods of numerous organisms.

The only extraterrestrial body that was so far ever visited by human beings. The first, which might be colonized before Mars.

All copyrights Stefan F. Wirth, Berlin March 2021

The details about snow

Misty

In former times, when people lived in a mystic world, where elves, dwarfs, leprechauns and talking wolves did their dreadful state of affairs in the midst of dark and impenetrable huge forests, people thought that even the old trees in the woods had their own thoughts.

Park Rehberge in Berlin

Uncontrollable, sounds, the snorting of the deer, a mysterious hidden, permanently changing shades in a cold and misty twilight.

Biology

A forest is only then a forest, when a high concentration of trees is given. Woods bear a great number of species, produce a majority of oxygen in our world; they are huge reservoirs of water and stabilize the ground with their tangles of roots.

Snow

Snow consists of ice crystals. Their formation within clouds depends on the presence of ice nucleating particles and temperatures lower – 12°C.

Crystals possess a hexagonal symmetry, being prism-shaped at lower temperatures and dendrite-shaped at higher temperatures.

Temperate deciduous forests hibernate without functional leaves. Most trees throw off all leaves already in autumn to be protected from desiccation in winter frost periods.

Layers of snow are excellent thermal conductors and additionally protect all life underneath from frost damages in the cold season.

Waiting for the spring time

Most life forms hibernate together with their leafless trees. Especially accumulations of deadwood contain remarkable numbers of species, such as insects, spiders, mites or nematodes. Some already begin under their snow cover to prepare themselves for the warmer season.

When all snow is gone, winter colors in red, yellow, brown and some green reappear. Early blossoming plants are already germinating.

Cancel Culture as a threat to modern constitutional states – Cancel Culture als Bedrohung für den modernen Rechtsstaat

Cancel Culture is a modern phenomenon mainly coming from the United States and negatively influencing increasingly European countries, such as Germany. A main tool of cancel culture is for me the so called "Me-Too" movement, according to which an accusation against a person does not need a proven evidence any more and preferably immediately harms the accused person existentially. 

A recent case is the medial debate about alleged domestic violence by singer Marilyn Manson, who was accused by actress Evan Rachel Wood of abuse of power and a multiple wise domestic violence. Wood was in a relationship with the singer until 2010. Her detailed public accusation is from 1 February 2021 and was published on her Instagram account. Accusations by other women followed, one of them being model Ashley Lindsay Morgan. 

No proofs and no trials were presented, but Manson was already harmed still the same day of Wood's publication: His record company Loma Vista Recordings immediately announced to cancel all further cooperation with him. The next day, his artist agency CAA parted ways with Manson. He additionally will be retrospectively cut off from the already recorded episodes of "American Gods" and "Creepshow".

I do not know, whether Manson is innocent, but in just states the presumption of innocence applies until the conviction. Seemingly not any more valid in the US, a shame, a picture of a declining moral of a society, for which not even Donald Trump can be blamed any more.

That easy way of cancel culture unfortunately already a longer time ago invaded Germany. Even journalists disregard all common methods of careful journalistic research. Recently for example a journalist named Laura Backes recognized already in the headline of her article in spiegel.de "Es ist: häusliche Gewalt (It is: domestic violence)".

https://www.spiegel.de/kultur/musik/missbrauchsvorwuerfe-gegen-marilyn-manson-es-ist-haeusliche-gewalt-a-5e8b59d9-2a71-4cd8-9e78-e36721c52fad 


And her article ends with "And the solidarity, which Evan Rachel Wood ... and others experience in the public, shows that it is worth taking this step". Normally the German journal "Der Spiegel" is famous for its investigative journalism. This article is a bad example for it.

Singer Marilyn Manson at 2006 Cannes Film Festival, by Georges Biard, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=10095246
Deutsche Version
Cancel Culture ist ein modernes Phänomen, das aus den USA kommend zunehmend auch fortschrittliche europäische Länder wie Deutschland infiltriert. Ein wichtiges Instrument der Cancel Culture ist meiner Ansicht nach die sogenannte "Me-Too-" Bewegung, der zufolge die öffentliche Beschuldigung gegen eine Person keiner überprüften Belege mehr bedarf und der beschuldigten Person unverzüglich schwerste existenzielle Schädigungen bereitet.

Ein aktueller Fall ist die mediale Debatte um die vorgebliche häusliche Gewalt, die der Sänger Marilyn Manson mehrfach praktiziert haben soll. Er wurde durch die Schauspielerin Evan Rachel Wood öffentlich des Machtmißbrauchs in der Beziehung sowie schwerer und multipler häuslicher Gewalt bezichtigt. Wood, die mehrere Jahre mit Manson in einer Beziehung liiert war, tat der Öffentlichkeit ihre unbelegten Anschuldigungen am 1. Februar 2021 über ihren Instagram-Kanal kund. Weitere Frauen folgten ihrem Beispiel und äußerten ähnliche Vorwürfe, wie zum Beispiel das Model Ashley Lindsay Morgan. 

Es wurden weder Beweise noch Gerichtsurteile präsentiert, jedoch stellten sich schwerwiegende berufliche und existenzielle Konsequenzen für Manson bereits am selben Tage ein: Die Plattenfirma Loma Vista Recordings kündigte sofort jede Zusammenarbeit mit dem Künstler auf. Am Folgetag trennte sich auch seine Künstleragentur CAA öffentlich von ihm. Zusätzlich soll er aus den bis dahin bereits aufgezeichneten Folgen von "American Gods" und "Creepshow" im Nachhinein herausgeschnitten werden. 

Ich weiß nicht, ob Manson unschuldig ist, aber in modernen Rechtsstaaten gilt die Unschuldsvermutung so lange, bis ein Schuldspruch erfolgt ist. Und genau das scheint inzwischen in den USA keine Gültigkeit mehr zu haben, was eine Schande ist. Es entsteht so nämlich das Bild einer Gesellschaft mit zunehmend rückläufigen Moralvorstellungen, das man inzwischen auch beim besten Willen nicht mehr Donald Trump in die Schuhe schieben kann. 

Der einfache Weg, unliebsame Menschen aus dem Wege zu räumen, den man eben neudeutsch als Cancel Culture bezeichnet, ist seit einiger Zeit leider auch in Deutschland angekommen. Selbst Journalisten können heutzutage unter Verzicht auf alle gängigen Methoden der guten journalistischen Praxis zuschlagen. Heute hat zum Beispiel eine Journalistin namens Laura Backes in Form eines dort als "Analyse" bezeichneten Artikels eine Cancel-Tirade gegen Marilyn Manson und eine Lobeshymne auf die "Mee-Too-" Bewegung auf spiegel.de veröffentlicht. Das Ergebnis ihrer investigativen Analyse nimmt sie gleich in der Überschrift des Beitrages vorweg: "Es ist: häusliche Gewalt". 
 
https://www.spiegel.de/kultur/musik/missbrauchsvorwuerfe-gegen-marilyn-manson-es-ist-haeusliche-gewalt-a-5e8b59d9-2a71-4cd8-9e78-e36721c52fad 

Ihr Artikel endet mit den Worten: "Und die Solidarität, die Evan Rachel Wood, Ashley Lindsay Morgan und die anderen in der Öffentlichkeit erfahren, zeigt, dass es sich lohnt, diesen Schritt zu gehen." Normalerweise ist der Spiegel bekannt für seinen investigativen Journalismus. Leider ist dieser Beitrag alles andere als ein gutes Beispiel hierfür.



Copyrights for both written article versions in English and German: Stefan F. Wirth, Berlin 4 February 2021

Berlin: Arthropod diversity in 2020 (Corona year)

I documented my nature excursions in 2020 via photography and videography with a special focus to animal macros (outside in the field) and to drone flights. There is also an underwater scenery existing. Most footage was recorded in the area between villages Lübars and Rosenthal in Northern Berlin, close to the nature refuge „Tegeler Fliess“.

The area is characterized by fields, meadows and forest parts and lays along the former GDR wall, today being a hiking and biking trail. Due to a connected mosaic of different ecological habitats, a remarkable biodiversity can there be found, even despite of the worldwide species‘ extinction based on a mostly human made global warming.

My videographic review of the second part of the Corona-year 2020, focussed on arthropod life on meadows in Northern Berlin, all copyrights Stefan F. Wirth

Some few sequences were recorded in other parts of the green city Berlin, namely in the park of the Charlottenburg Palace (beginning sequences of the video) and in urban park Rehberge und Plötzensee (the leaf beetle Galeruca tanaceti in Plötzensee and the scarabaeid beetle – systematically related to genus Cremastocheilus- in Rehberge). Crematocheilus (Cetoniinae) is a genus of myrmecophilous beetles. My individuals were not yet determined, Their existence in Berlin might be even of scientific interest. As putative phoretic vector (to carry mites for their dispersal), they are at least of interest for me, although the studied three beetle individuals did not carry mites at all. The beetles were all found in front of an ant nest intrance (Lasius niger) along the roots of an oak tree in park Rehberge.

As my scientific/ photographic/ videographic excursions happened in exactly that year, 2020, in which the normal human life came worldwide totally out of order based on the covid-19 pandemic, I decided to add this topic to the concept of my video. The video presents nature footage from my visit in the correct seasonal order, beginning with May and June, followed by July, then September/October. In front of each of those months-blocks, I added at that time some important recent news headlines about the corona-pandemic. I named these written parts „corona calendar“. The few December sequences are only dedicated to human street life, showing Berlin in the total lockdown phase, being filmed in black and white (with red recognition).

Berlin, 2 January 2021, all copyrights Stefan F. Wirth